psychologia i medycyna

Umysł wolny, czy sterowany?

źródło: Nature Neuroscience

Nieinwazyjna optogenetyka, czyli sterowanie neuronów światłem

Ludzki mózg, to skomplikowany układ, zawierający średnio 86 miliardów neuronów, z czego 69 miliardów znajduje się w móżdżku – niewielkiej strukturze znajdującej się w tylnej części mózgu, od której zależy koordynacja ruchowa. Cała kora mózgowa – obszar mózgu, który, jak się uważa, odpowiada za ludzką myśl i kulturę – ma ich zaledwie 17 miliardów, a w pozostałej części mózgu znajduje się nieco mniej niż miliard neuronów. Ten perfekcyjny mechanizm pozwala nam się poruszać, myśleć, komunikować, wykonywać skomplikowane czynności, odczuwać emocje, zapamiętywać. Okazuje się, że kierowanie pracą mózgu może odbywać się także z zewnątrz. Jak dotąd, naukowcom udało się już m.in. zahamować nerwicę natręctw, czy wymazać nieprzyjemne wspomnienia. Odkrycie to zawdzięczamy optogenetyce, czyli dziedzinie nauki pozwalającej sterować aktywnością określonej grupy neuronów za pomocą światła. (więcej…)